Een succesvolle e-commerce aanpak vraagt om flexibiliteit en snel schakelen. Zeker doordat het aantal concurrenten tijdens de COVID-crisis sterk is toegenomen. Dit betekent voor e-commerce bedrijven nieuwe uitdagingen zoals hogere kosten voor klantenwerving en verzadigde promotiekanalen. Maar ook de noodzaak om snel in te spelen op nieuwe ontwikkelingen. Composable commerce biedt een nieuwe benadering op de online klantreis en daarmee interessante kansen voor e-commerce spelers. Ontdek in dit artikel wat composable commerce is en of dit ook interessant is voor jouw bedrijf.

Wat is composable commerce?

De term composable commerce is bedacht door Gartner en werd in juni 2020 voor het eerst gebruikt. Kort gezegd gaat het hier om een modulaire benadering van online verkoop die we ook wel composable architecture noemen. Bij deze modulaire aanpak stel je zelf een technische stack samen door flexibel oplossingen (modules en applicaties) te kiezen die passen bij de unieke zakelijke behoefte van dat moment.

Deze functionaliteiten staan los van elkaar, maar werken wel samen. Dit verschilt dus van monolithische benaderingen waarin alle functionaliteiten in één systeem zijn geïntegreerd; de frontend, backend, plugins en apps maken daar deel uit van een geheel. Ook gaat het nog een stapje verder dan headless commerce, waar de frontend via een API koppeling samenwerkt met de backend.

De vier elementen van composable commerce

Als we inzoomen op de kern van composable commerce, onderscheiden we vier principes.

1. Modulaire onderdelen
Zoals eerder gezegd bestaat de architectuur van composable commerce uit modulaire onderdelen. Dit betekent dat je elk onderdeel van het systeem onafhankelijk kunt inzetten, uitwisselen en afschakelen. Denk hierbij aan modules zoals de winkelwagen, chatbot, personalisatie tool en het CRM.

Hierbij koppelt het systeem headless applicaties zoals BigCommerce, microservices en onafhankelijk inzetbare applicaties met elkaar via API’s en Packages Business Services (PBC’s). Deze business services bestaan uit microservices, headless applicaties en meerdere API koppelingen die de consument als één dienst ziet. Dus modulair achter de schermen, één systeem aan de voorkant.

2. Open standaard
Applicaties en microservices zijn zonder vendor lock-in met andere applicaties in het systeem te integreren. Dit kunnen ook applicaties zijn die je zelf gaat of laat ontwikkelen.

3. Bedrijfsgericht
Door de volledige aanpasbaarheid van het systeem kun je snel reageren op veranderingen. Vaak zelfs met minder onbedoelde gevolgen, lagere kosten en meer ruimte voor potentiële innovatie.

4. Flexibel
Met unieke technologie-stacks creëer je een aankoopproces dat precies is afgestemd op de wensen van je klanten en hun klantreis.

De voordelen van composable commerce

Composable commerce biedt verschillende interessante voordelen voor bedrijven binnen de e-commerce branche. Onderstaand de belangrijkste voordelen op een rij.

Kostenbesparing
Het eenvoudig toevoegen en integreren van microservices en applicaties maakt een snellere ontwikkeling van nieuwe functionaliteiten en ervaringen mogelijk. Doordat deze applicaties onafhankelijk en autonoom werken, is updaten en aanpassen goedkoper dan bij een monolithisch systeem waarin alle functionaliteiten al zijn ingebouwd. Ook is terugschalen een optie doordat je applicaties eenvoudig verwijdert of inwisselt.

Bouw zelf gepersonaliseerde end-to-end klantervaringen
De klantreis van nu is een multichannel ervaring geworden met allerlei touchpoints. Van in-store contact tot marktplaatsen, IoT-apparaten, social media en zelfs nieuwe technieken en realiteiten zoals de Metaverse. De interactie van shoppers met merken was dan ook nog nooit zo divers als nu. Waar ooit de zoekmachine het standaard vertrekpunt voor die klantreis was, begint deze nu steeds vaker via marktplaatsen of social media.

Dit betekent ook dat het samenstellen van een succesvolle klantreis vraagt om flexibiliteit en snel inspelen op wisselende behoeften. Zo zegt 60% van de millennials loyaal te zijn aan merken die een unieke winkelervaring bieden. Het inrichten van een modulaire e-commerce omgeving om in te spelen op de (wispelturige) behoeften van je doelgroepen om die consistente gebruikerservaring te bieden is dan ook onmisbaar.

Snel inspelen op nieuwe wensen (en eisen)
Dat de markt continu verandert is geen nieuws. Deze verandering daagt e-commerce bedrijven uit om snel en efficiënt op de wisselende behoeften in te spelen met de gewenste functionaliteiten en applicaties. Denk bijvoorbeeld aan een functionaliteit als Buy Online Pickup In Store (BOPIS) waarbij klanten producten online reserveren en vervolgens in de winkel ophalen. Een typisch voorbeeld van een plotselinge behoefte die ontstond door de Corona pandemie.

De commerciële verantwoording van zo’n functie lijkt simpel, maar kan technisch grote gevolgen hebben. Elke wijziging in een monolithisch systeem kan namelijk complex zijn. Met een composable commerce benadering wijzig je enkel de functionaliteitsgebieden (microservice, PBC of headless applicatie) die echt nodig zijn. Hierdoor voorkom je het risico dat je onnodig andere onderdelen van je e-commerce omgeving beïnvloedt.

Goedkopere klantenwerving
De kosten voor klantenwerving lopen steeds verder op. Dit komt doordat steeds meer promotiekanalen verzadigd zijn en de perceptie op reclame van consumenten verandert. Simpelweg vertrouwen op betaalde advertenties is dus geen duurzame oplossing meer. Daarom dat veel merken nu aansturen op een sterke inhoud en ervaring binnen de klantreis. Dit vraagt om een modulaire insteek van je e-commerce strategie.

Vermijd de vendor lock-in
Monolithische softwareleveranciers verminderen de flexibiliteit van je bedrijf. Ergens een beter product of interessante aanbieder gezien? Dikke pech, want in de meeste gevallen mag je wachten tot je contract is afgelopen en/of krijg je een dure migratie gepresenteerd. Een modulaire opbouw met ‘best-of-breed’ applicaties biedt juist de flexibiliteit waarmee jij onderdelen eenvoudig en snel inwisselt, integreert of juist uitschakelt wanneer de situatie daarom vraagt. Wel zo fijn in een markt waarin snel inspelen op nieuwe ontwikkelingen vaak geen vraag, maar een must is.

Composable commerce voor jouw e-commerce bedrijf?

Composable commerce is dus de aanpak die flexibiliteit, kostenbesparing en schaalbaarheid mogelijk maakt en zo bijdraagt aan het onderscheidend vermogen ten opzichte van je concurrenten. Meer weten? Download onze whitepaper over Composable Commerce met WordPress of neem vrijblijvend contact op. Onze e-commerce specialisten denken graag mee op weg naar de beste oplossing voor jouw organisatie én uitdagingen, ook als je nu draait op een ander e-commerce platform.